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オーストラリアのプラグ騒動、日本の電気店めぐりこぼれ話       その1  

10年ぶりに日本の夏に帰国して、数日前にシドニーに戻ってきました。行く前は久しぶりの梅雨やジメジメが心配でしたが、台風以外は、わりと心地よく過ごせました。

1か月半前に話は前後しますが、日本帰国こぼれ話を日を分けていくつか紹介します。

一か月半前、無事成田に到着しましたが、その日は梅雨前線におおわれ大雨、乗り継ぎした国内便は、管制塔からの許可が降りず、1時間ほど滑走路で飛ぶのを待ちました。

飛行機が滑走路にずら~と並ぶ光景は、朝、国際便が50便近く到着するシドニーでは見たことがありましたが、成田ではなんとも珍しい感じがしました。でも気候変動の現在、こういうことはきっと珍しくもなんともなくなるのでしょうね。

到着した翌日、さっそく仕事をはじめようとコンピューターをつなげようとしたら、あることに気づき真っ青に!いまでは、ほとんどのコンピューターは電圧の違う国でも変圧器を必要としなくなりましたが、プラグのチェックをし忘れていたのです。

オーストラリアでは、八の字になったハ型やハ型にもう一本縦にアースが入り3本あるプラグを使用しています。いつも使用している免税店で購入した日本用のプラグはハ型でしたが、今回は、すっかり気づかずに3本プラグのコンピューターを持ってきていたのです。

日本の電気店ならきっとどこでもあるだろうと思い、即、友達に頼んで車で出かけましたが、なんと4軒電気店をまわった末、どこにも売っていないという最悪の事態になったのです。

1店目:海外用のプラグ関係はあそこだけと、指をさしてくれ、相手にもしてもらえず

2店目:わざわざコンピューター専門の人をアナウンスして呼び出してくれたのですが、私のプラグを見せたら問題外のような顔をされ、その人はハ型の下の3本目がアースであることを知りませんでした

3店目:あっさりと「海外プラグはあそこです」だけ

4店目:まず海外用プラグのセクションに連れていってくれてざっと見てくれて、「この3本口のプラグに合う商品は置いてないけど、ここにあるプラグでなんとかしよう!」と言ってくれました。だいたいこういうセクションには、日本の電気用品を海外のプラグに合わすための製品ばかりで逆はなかなかありません。きっと外国人客の多い秋葉原なら簡単に見つかるのですが・・・

それでも彼は店に置いてある製品でなんとか探そうという方向に持っていったのです。

申し訳ないからもういいですと言う私を無視して、親切な店員さんは20分ほど時間をかけて、なんとか私のプラグが使えるかもしれない製品を見つけてくれました。しかしそれは海外用で、説明書には日本では使用しないでくださいと書かれていました。やはりそこの店員としては勧めることができなかったのです。高い電気用品を買うわけでもなく、その製品があるのかわからないのに20分も時間を割いて、困っている私を助けようとしてくれた店員さんには心から感謝でした。もちろん、これって、やはり日本だな!って嬉しくなりました。

家に戻る途中、編集者になんて言おう?仕事ができない!涙、涙で落ち込むばかりでしたが、まだまだプラグ騒動はつづきます。

実家の前に住んでいる隣人は、車の部品の設計の仕事をしています。おじさんに、4軒もまわって見つからないという話をすると、どれどれと考えだし・・・

今まで帰国の度に使用していたハ型のプラグにもう一本縦に穴を開ければいいだけだよ!と言ってくれました。縦はアースだから、電源につながらなくてもハ型だけが電流を通せばいいんだよ、とのこと。えええ、合うプラグが売ってなければもうダメとあきらめていた私に、売ってなければ作ればいいだけ!というおじさんの発想には目から鱗状態。

ただプラグはプラスチック製であり、線をあけるのに切れ目が入るなどの不安はありましたが、もう、これしかすがる方法はない!と決めて、おじさんの持っている工具で小さな縦線をあけてもらったのです。そして滞在中、無事にコンピューターを使用することができました。

やはり秋葉原に電話して注文かな?と思っていましたが、なんとか問題も解決。何よりも日本ならではの親切な接客をする店員さんにも会えたし、近所のおじさんの発想の転換には驚きでした。ヤレヤレ!

 

PS 私が行った電気屋さんはどこもチェーンの大型店で電気製品以外に日用品やら携帯電話なども置いているタイプで個人の電気屋さんではありません。ちなみに、親切な店員さんのいた電気店はケーズ電気でした。名前は聞いていませんが、あの時はほんとうにありがとうございました。

 

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コメント

お帰りなさーい!
電気プラグ騒動、大変でしたね。
私もシドニーに来る前は、電圧が違うと使えないものがあると聞かされ、慌てて東急ハンズなど百貨店の旅行用品売り場でプラグを何個も買い求めましたよ〜。笑

投稿: Akiko | 2014年7月19日 (土) 08時38分

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